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SALUD

17 de mayo de 2024

Desarrollaron un tratamiento para la cura de la ELA

El avance histórico se dio en el marco de una investigación de especialistas canadienses. Afirman dicho trabajo científico transformará la vida de los pacientes.

Tras 30 años de investigación, un equipo de científicos de la Universidad de Ontario Occidental de Canadá dio a conocer un tratamiento para la cura de la esclerosis lateral amiotrófica (ELA). El estudio muestra cómo las distintas proteínas pueden prevenir la muerte de las células nerviosas.

“Es importante destacar que esta interacción podría ser clave para desbloquear un tratamiento no sólo para la ELA sino también para otras afecciones neurológicas relacionadas, como la demencia frontotemporal”, ha explicado el doctor Michael Strong, líder del equipo, en un comunicado.

«La investigación de la ELA cambiará la vida de los pacientes», expresaron los especialistas.

En la inmensa mayoría de pacientes con ELA, la proteína TDP-43 es la responsable de formar unos grupos anormales dentro de las células, lo que termina por provocar la muerte de estas. En los últimos años, esta investigación ha encontrado una segunda proteína, la RGNEF, justamente con las funciones opuestas a las de la TDP-43. Gracias a un fragmento específico, llamado NF242, esta proteína es capaz de frenar los efectos nocivos de la proteína que causa la ELA. Para comprobar esto, los científicos observaron que cuando las dos proteínas interactuaban entre sí, la tóxica terminaba muriendo, lo que reducía notablemente el daño a las células nerviosas y, en consecuencia, su muerte.

El experimento se realizó en las moscas de la fruta y se demostró que, con esta terapia, las funciones motoras de estos animales mejoraban y sus células nerviosas quedaban protegidas. Algo similar ocurrió en los modelos de ratón, que aumentaron su esperanza de vida y su movilidad.

“Encontrar un tratamiento eficaz para la ELA significaría mucho para las personas que viven con esta terrible enfermedad y para sus seres queridos. Estamos entusiasmados por la oportunidad de contribuir a la siguiente fase de esta investigación innovadora. Este es un momento crucial en la investigación de la ELA que realmente podría transformar la vida de los pacientes”, ha concluido el equipo.

En nuestro país cada año se diagnostican aproximadamente 1,5-2 nuevos casos por cada 100.000 habitantes, lo que equivale a unos 3 nuevos casos por día. En más del 50% de los casos, la ELA comienza a debutar en personas en edad laboral. A nivel nacional, cada 10 horas se diagnostica un nuevo caso de ELA. Uno de los casos más conocidos a nivel mundial es el de actor Bruce Willis, quien lleva a cabo un tratamiento minucioso para darle batalla a una demencia frontotemporal. El científico Stephen Hawking también padeció esta patología.

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