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18 de abril de 2024

Descubren un titanosaurio que vivió hace 66 millones de años en Chubut

El hallazgo lo llevaron adelante científicos del Conicet, en el marco de un programa patrocinado por la National Geographic denominado “Fin de la Era de los Dinosaurios en Patagonia”.

Un equipo de paleontólogos del Conicet se topó con un descubrimiento impresionante. Debido a que en la provincia patagónica de Chubut, hallaron restos fósiles de un nuevo titanosaurio. Se lo denominó “Titanomachya gimenezi” y se presume que llegó a pesar unas 7 toneladas y que habitó en el sur argentino hace 66 millones de años, sobre el final del período Cretácico. Cabe mencionar que la invención se llevó a cabo en la formación La Colonia y el descubrimiento fue publicado en la revista de científica Historical Biology.

Luego del hallazgo, el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) emitió un comunicado en el que manifestó diferentes puntos de la investigación. Asimismo, el descubrimiento se dio en el marco del proyecto “Fin de la Era de los Dinosaurios en Patagonia” que fue financiado por la National Geographic. El programa tiene como objetivo investigar todos los aspectos biológicos y ecológicos de la época en la que se extinguieron los dinosaurios no avianos.

El comunicado indicó que el descubrimiento de los restos del titanosaurio, se llevó a cabo en el marco de una campaña realizada por investigadores del Conicet en el Museo de La Plata (MLP, UNLP) y el Museo Paleontológico Egidio Feruglio (MEF) de Trelew (Chubut). Posteriormente, en otras campañas junto a profesionales del Instituto de Investigación en Paleobiología y Geología (IIPG, CONICET-UNRN), el equipo pudo efectuar excavaciones y recuperar elementos de los miembros anteriores y posteriores, fragmentos de costillas y una vértebra caudal.

Detalles del titanosaurio

El informe señaló que esta especie es pequeña si se lo compara con otros gigantes encontrados en Chubut como Patagotitan mayorum, que se calcula medía casi 40 metros de largo, con un cuello de 12 metros y un peso estimado en 70 toneladas. Por su parte, el Titanomachya gimenezi es el segundo dinosaurio hallado en la formación La Colonia y el primer saurópodo, es decir perteneciente al grupo de los vertebrados terrestres más grandes en la historia evolutiva caracterizados por ser herbívoros.

Con respecto a su hábitat, T. gimenezi vivió en la Patagonia durante el Maastrichtiano, la última edad del periodo de Cretácico que precedió a la extinción masiva, y que las reconstrucciones ambientales de la formación La Colonia indican que por entonces esos ambientes estaban dominados por estuarios o albuferas, es decir que su entorno contaba con una variada flora que incluía palmeras, plantas acuáticas con flores y coníferas.

¿Qué dijo uno de los expertos acerca del increíble hallazgo?

Agustín Pérez Moreno, becario posdoctoral del Conicet en el MLP y primer autor del trabajo, se manifestó sobre el descubrimiento y señaló que “el proceso de extracción fue muy minucioso e involucró a diez personas, ya que requirió embochonar o recubrir los restos con camisas de telas de arpillera y yeso para protegerlos antes de su traslado a los laboratorios MEF”.

Con respecto al sitio donde fue encontrado el titanosaurio, el investigador agregó: “La formación es conocida por haber revelado diversos fósiles, desde dinosaurios carnívoros y plesiosaurios hasta tortugas y otros reptiles. Los hallazgos en La Colonia no solo ofrecen información crucial sobre las poblaciones de saurópodos en la Patagonia durante el final del período Cretácico, sino también sobre la diversidad de los ecosistemas de la región en ese momento”.

Tras ello, Pérez Moreno indicó: “La morfología del astrágalo (hueso responsable de distribuir la fuerza procedente de la tibia en el interior del pie) nunca fue visto antes entre otros titanosaurios y muestra rasgos intermedios entre los linajes Colossosauria y Saltasauroidea, lo que destaca su importancia evolutiva. Además, estudios filogenéticos han revelado que precisamente es miembro del gran linaje de los Saltasauroidea”.

A su vez, señaló que “se erige como un descubrimiento intrigante que añade una nueva perspectiva a la rica historia de los dinosaurios saurópodos de la Patagonia durante el Cretácico Superior y abre la puerta a futuras investigaciones que profundicen en la diversidad y evolución de estos majestuosos gigantes”.

Sobre el apelativo del titanosaurio hallado, el investigador Pérez Moreno expresó: “Este nombre es especialmente apropiado, ya que Titanomachya gimenezi procede de la época en que se extinguieron los titanosaurios”. Luego, añadió: “Por su parte, con la palabra gimenezi rendimos homenaje a la fallecida científica Olga Giménez, quien fue la primera paleontóloga en estudiar los dinosaurios de la provincia de Chubut. Su legado ha dejado una huella imborrable, y esta denominación busca honrar su contribución pionera a la comprensión de la rica historia paleontológica de la región”.

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